Gli avverbi di frequenza ci forniscono informazioni sulla periodicità (o, appunto, sulla frequenza) con cui avviene l’azione espressa dal verbo della frase.

Ecco alcuni degli avverbi di frequenza più comuni nella lingua inglese:

  • always [/ˈɔːlweɪz/]: sempre (I always walk to work)
  • usually [/ˈjuːʒʊəlɪ/]: di solito, solitamente (They usually arrive late)
  • often [/ˈɒfən/]: spesso (My father often forgets his birthday)
  • sometimes [/ˈsʌmtaɪmz/]: a volte, qualche volta (He sometimes wakes up early)
  • rarely [/ˈrɛəlɪ/]: di rado, raramente (I rarely drink tea in the morning)
  • hardly ever [/ˈhɑːdlɪ ˈevəʳ/]: quasi mai (You hardly ever say you love me)
  • never [/ˈnevəʳ/]: mai (Jenny never drinks coffee in the evening)

Gli avverbi di frequenza possono essere utilizzati con il verbo ausiliare to be e con i verbi modali, ad esempio can, should e might:

  • We are never unhappy
  • This time of year is usually the coldest
  • Laura can sometimes hold her breath for over a minute
  • You should always put on suncream when it’s very sunny
  • We might never see each other again.

Gli avverbi di frequenza si collocano:

  • prima del verbo principale, sia nei tempi semplici che in quelli composti
    quindi: soggetto + avverbio di freq. + verbo
    es: I always eat breakfast in the morning
  • dopo il verbo essere
    quindi: soggetto + to be + avverbio di freq.
    es: I am always late for work
  • tra il verbo modale ed il verbo principale
    quindi: soggetto + modale + avverbio di freq. + verbo
    es: You should always wear a helmet
  • nelle frasi in forma negativa, l’avverbio di frequenza si colloca tra l’ausiliare/modale ed il verbo principale
    es: We don’t usually watch TV after lunch
    es: They can’t always wait for you
    sempre dopo il verbo essere
    es: I am not always this tired 
  • nella forma interrogativa, la collocazione è la seguente:
    ausiliare/modale + soggetto + avverbio di freq. + verbo 
    es: Do you always eat here?
    es: Are you usually this tired in the evening?

Alcuni avverbi di frequenza (never, seldom, rarely, hardly ever) possono essere usati solamente in frasi positive.

Sometimes può essere collocato sia prima del soggetto che prima o dopo del verbo principale della frase.